malaya“Me encanta ser creativa, pero no con el pincel, ni con acuarelas o lápices, sino con piedras, salsa de tomate, leche, sal, o café”. Hong Yi es una diseñadora malaya que hace un tiempo decidió iniciar un camino en el arte conceptual y pasearlo por las redes. Se ha convertido en una referencia de lo más experimental y hoy está en “Tiempo Argentino”, desde Shanghai.

– ¿Cómo fue hacer un retrato con las formas que deja un pocillo de café derramado?

-El proyecto tardó cerca de 12 horas. El café es un recurso muy difícil de usar. Por ejemplo, los anillos no se formaban fácilmente, porque tenía demasiada agua. Tuve que esperar a que también las partes más ligeras se secaran antes de estampar los anillos más oscuros, o de lo contrario los anillos no serían visibles.

 

– ¿Cómo es trabajar en diseño en China?

– Creo que hay mucho más hombres en esta profesión, que suelen ser más famosos que las mujeres. Una tiene que ser muy firme y dura en esta cuestión, ya que tiene que tratar con muchas personas diferentes. Muchas mujeres capaces y muy profesionales se toman un tiempo cuando empiezan una familia. Por suerte, en este momento, realmente disfruto trabajando como diseñador a pesar de los retos a los que me enfrento. Creo que cuando tienes pasión en lo que estás haciendo, la gente que te rodea lo verán y te tratarán de manera diferente, y respetaré aún más. Creo que todavía hay una disparidad de género en esta industria, especialmente en un lugar como China … Estoy trabajando en Shanghai ahora, y mi creencia es que, como mujer, debo trabajar el doble para demostrar a la gente que me rodea que tengo sustancia para hacer lo que estoy haciendo.

 

– ¿Cómo elegís a los personajes en los que vas a trabajar?

-Cuando me mudé a Shanghai quería crear una serie de retratos de personalidades chinas para aprender más sobre la gente de aquí. Yo quería hacer retratos de artistas, deportistas, cantantes, actores, y pasé cierto tiempo investigando y aprendiendo sobre ellos. Mi primera obra en Shanghai era un retrato del artista Ai Weiwei usando 100.000 semillas de girasol, como un homenaje a su instalación “Sunflower Seeds”, en el Museo Tate de Londres.

 

Hice un retrato de un atleta, el más famoso, Yao Ming. Yo quería que hubiera una conexión entre las herramientas que utilizaba para pintar, y la persona cuyo retrato estaba pintando, por lo que me desafié a mí mismo y utilicé una pelota de basquet para pintar su retrato.

 

Después de eso, me decidí a hacer una de un cantante. Para hacer el retrato del taiwanés Jay Chou me inspiré en una de sus canciones. Más precisamente en la primera línea de su “Secret”, que habla de una taza de café. Por lo tanto, he usado el café y una taza de café para pintar su retrato.

 

Mi último proyecto es el de director de cine chino Zhang Yimou, el cual hice con 750 pares de medias colgados de cañas de bambú. Me inspiré mucho en los pequeños callejones de Shanghai. Allí los lugareños cuelgan su ropa en palos de bambú afuera de sus ventanas. En un día soleado, verás un montón de ropa colgaba en palos de bambú. Para mí, es algo muy tradicional y único, por lo chino! Yo hice así el retrato de Zhang Yimou, porque en sus películas muestra lo hermosa y tradicional que puede llegar a ser la cultura china. Además, utiliza una gran cantidad de bambúes en sus películas (como en “House of Flying Daggers“).

 

– ¿Cuáles son tus influencias artísticas?

-Al crecer, me encantó Disney y en mis días de adolescencia hubiese deseado nacer en los años 70, así podría haber trabajado con Disney durante su época dorada. También crecí amando la obra cubista de Picasso, como su arte era tan poco convencional para su época, y como, a pesar de sus pinturas que parecían infantiles, fue capaz de mostrar tanta ira,  tristeza y dolor . Una cita de Picasso siempre me ha inspirado. Una vez dijo: “Cada niño es un artista. El problema es cómo seguir siendo artista una vez que crecemos”. Cuando éramos niños, el mundo parecía estar lleno de posibilidades ilimitadas, deberíamos aprender a relajarnos un poco y aprender a no tener miedo a las ideas tontas, y tratar de pensar un poco más como un niño y permitir que nuestra imaginación corra libremente. Veo a muchas personas ponerse más cínicas y de mal humor a medida que envejecen … y no creo que la vida debe ser así. Debemos aprender a ser más optimista sobre la vida.

 

 

– ¿Cómo describirías tu estilo?

-Yo soy un artista, que le encanta pintar, pero no con un pincel!