*Lower East Side es un distrito al sureste de Manhattan en Nueva York que ha sido señalado como el lugar donde habitaban los inmigrantes desde la década de 1880 hasta principios del siglo XX.

Fue en 1992 cuando Ash Thayer, una chica que se autodenominaba punk vino desde Memphis, Tennessee, a vivir a Nueva York para asistir a una escuela de arte a estudiar fotografía. Incapaz de pagar el alquiler en un apartamento del Upper East Side y posteriormente expulsada de un hostel en Brooklyn, comenzó la ocupación de edificios en el Lower East Side.

Viviendo allí desarrolló un sentimiento de fraternidad con los otros chicos que habitaban la casa y la comunidad okupa, por lo que comenzó a fotografiar su vida diaria. El resultado fue una colección de fotos que capturaron la esencia de la vida de artistas, espíritus libres y almas rotas de los años 90’s en Nueva York.

Su nuevo libro de fotografías de esa época llamado Kill City, celebra un estilo de vida desafiante, con el mínimo de electricidad, proyectos de autogestión, y búsqueda en los basureros para sobrevivir a la gran ciudad.

En el prólogo del libro, ella escribe: “Juntos, mis compañeros okupas y yo hicimos una vida fuera de lo desechable que es la Ciudad de Nueva York”

La comunidad okupa (por suerte) sigue existiendo, el problema es que al no poder demostrar que sus habitantes generan talleres y autogestionan actividades de interés social para la comunidad, los desalojos siguen terminando con este estilo de vida que tiene muchas más convicciones que lo plástico del consumismo en las grandes ciudades.

 

“Anyone wondering about the end of bohemia can consult this book, which documents its last incarnation, at least in New York City. Few bohemians can ever have worked as hard as the squatters, who earned their homes and their lives; they were rewarded with forcible and violent eviction. Ash Thayer’s remarkable pictures chronicle a time, only two decades ago,that seems impossibly distant now.” – Luc Sante

 

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