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Hace 50 años, la revista norteamericana “Life” publicaba un especial de 16 páginas bajo este título: “The Private World and Thoughts of Frank Sinatra”. A lo largo de sus páginas, no tan bien diseñadas, el fotógrafo norteamericano John Dominis logró meterse en la intimidad más absoluta de La Voz.

Todo el mundo privado de Francis Albert Sinatra desfilaba frente a su lente sin ocultamiento alguno. Hasta su incipiente calvicie, el secreto mejor guardado del chico orejudo de Jersey, dice presente en las instantáneas de Dominis. De hecho, esa fotografía donde Frank Sinatra se está afeitando frente al espejo, con una toalla que nunca termina de cubrir su cabeza nunca se publicó en el especial de la revista.

Ese año del encuentro con Sinatra (1965), cuatro antes de su mirada sobre el mega festival Woodstock, Dominis ganó el “Magazine Photographer Of the Year Award”, que otorgaba la University of Missouri, el más alto honor en su oficio.

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“Sólo llevé mi Leica, sin flash”, solía recordar. Pasó dos pegado a la estrella, desde California a Nevada, desde Miami a Nueva York. “Durante la primer semana, yo ni siquiera llevaba una cámara. Sabía muy bien que no quería molestar o perturbarlo, quería que él terminara conociéndome y confiara en mí”. Sin flash, sólo una Leica.

“De vez en cuando, me decía, ‘Oye, John. Tome una fotografía de Joe y yo juntos,’ . Finalmente, el día que decidí complacerlo, llegué adonde estaba y lo encontré tirado en el suelo riéndose como loco”. Lo que recuerda Dominis es un momento donde el comediante norteamericano Joe E. Lewis, que alguna vez actuó para Al Capone, le acababa de contar un chiste a Sinatra, en Miami.

En el álbum “Sinatra at the Sands” (1966), La Voz sostenía que, aunque acababa de celebrar sus cincuentas, él podría tener el cuerpo de un joven de 28 años “si no hubiera pasado todos esos años bebiendo con Joe. E. Lewis”.

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Ahora el fotógrafo que inmortalizó el saludo iconográfico del Black Power de Tommie Smith y John Carlos, habla de las relaciones del cantante que no sabía leer música y la mafia. “En Las Vegas, una vez, lo vi con gángsters. Estábamos sentados alrededor de una habitación, cuando uno chico saca una pequeña bolsa de cuero, cerrada con un cordón. La abre y la vuelca sobre la cama. Es un montón de joyas, de oro, perlas, diamantes”.

Sinatra volvería a Nueva York. Allí asistiría con su amiga, la actriz Natalie Wood, cubierta de joyas, al estreno del musical “Golden Boy”, con la poderosa actuación del cantante y actor Sammy Davis Jr.

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(Para vos, mamá querida)